Intieme Kerst

“De voet kan niet van het rempedaal, Kerst wordt sober” kopte Trouw gister op de voorpagina. Gemiste kans, dacht ik. Waarom niet iets in de trant van “Dit jaar genieten we van een intieme Kerst”. Die kan natuurlijk nog steeds sober zijn, maar dat is dan wel een eigen gekozen soberheid, zonder de negatieve lading die de kop oproept. Past enige soberheid eigenlijk ook niet heel goed bij de geboorte van een kind in een nederige stal. En, aan de ander kant, als we willen mogen we ons nog steeds te goed doen aan veel en lekker eten, alleen niet met veel anderen samen. Lees verder

Kerstgedachte

Sinterklaas had nog maar net hielen gelicht of de Kerstman arriveerde al met toeters en bellen in Maastricht, compleet met slee en rendieren. Nu woont de Kerstman voor een paar weken in en huis op het Vrijthof, dat deel uitmaakt van de jaarlijkse kerstmarkt.

 

Commercie

Ik heb niks tegen kerstmarkten. Ik verkoop mijn bijenwasdoeken ook wel eens op een kerstmarkt. Meestal zijn ze best gezellig, met leuke kramen, muziek, houtvuurtjes en natuurlijk van alles te eten en te drinken. Het past ook wel bij de donkere tijd van het jaar. Maar is het ook kerst?  Toen ik het item over de Kerstman in Maastricht zag op het nieuws, dacht ik wel dat het lijkt of van kerstmis alleen maar de verpakking overblijft. De inhoud raakt verloren. Stijn Fens zei het zo “Arm Maastricht, God verlaten en de commercie omarmd.” (Trouw 17-12-2016).

 

In jouw hart

Wat was het dan ook mooi om kort daarna het artikel “Vandaag is het Kerst” te lezen in Straatnieuws, De Utrechtse Daklozenkrant. De schrijfster was naar de dagopvang van het Catharijnenhuis gegaan om daar aan dak- en thuislozen te vragen wat de gemeenschap kan doen om de kersttijd ook voor hun een fijne tijd te maken. Ze schuift aan bij twee vijftigplussers die elkaar broer noemen. Het gesprek waaiert alle kant uit, maar uiteindelijk komt Kerstmis ter sprake. De ene broer filosofeert: “De gedachte van kerst is dat het kind niet in Maria wordt geboren, maar in jouw hart. Dat is de kern, als je dat toelaat dan ga je kerstmis verstaan.” Dan mijmert hij verder dat mannen en vrouwen allebei moeder zijn. Een moeder zorgt altijd voor haar kind. Zo is er altijd liefde.

kerststal plafond kerk basel

Omgekeerde wereld

De andere broer wijst op het belang dat het de herders waren, de mensen aan de rand van de samenleving, en niet de koning of de minister die naar Jezus werden gebracht. Het kerstverhaal laat hiermee zien dat eenvoudige mensen net zo belangrijk zijn als de hoge heren en de rijken. Dan komt het gesprek op rijkdom.

 

Rijkdom

Rijkdom heeft volgens de broers weinig te maken met geld. “Rijkdom is delen door gesprek, door open vragen te stellen en door naar elkaar te luisteren. Precies wat er in dit gesprek gebeurt.” “Net zoals nu met hem, wij kennen elkaar ook pas anderhalf uur!” De twee verwante zielen blijken helemaal geen broers te zijn. Ze zeggen het gewoon omdat ze in elkaar een verwantschap voelen. Is dat niet prachtig?

 

Advies van Broer

Het advies van Broer is: “Neem kerst niet als een verhaal, want kerst zit in jezelf. Handel daarnaar en neem een dakloze mee naar huis.” Ja, denk ik dan, je hebt ergens natuurlijk wel gelijk, maar toch doe ik het niet. Bij mij blijft het bij het voornemen om wat vaker een praatje te maken met de straatkrant verkoopster. Niet alleen maar snel even een krantje kopen, maar delen door gesprek.

 

Ik wens jullie allemaal een warm en betrokken Kerstfeest en een inspiratievol 2017.

 

Bron: Artikel “Vandaag is het Kerst”. Verschenen in Straatnieuws nr 17, 2016 en geschreven door Franca Duym.

Christmas lullaby (3)

Christmas lullaby is een prachtig kerstlied (wiegelied) van John Rutten, dat we graag zingen met ons koor. In de kersttijd geef ik een overpeinzing bij elk van de drie coupletten.

What though your treasures are not gold or incense?
Lay them before him with hearts full of love.
Praise to the Christ child, and praise to his mother
who bore us a Saviour by grace from above.

Het overkomt ons allemaal wel eens. Het gevoel met lege handen te staan.

Wat als jou geschenken geen goud of wierook zijn?
Leg ze voor hem neer met een hart vol liefde.
Eer het kind Jezus en eer zijn moeder
Die een redder ter wereld heeft gebracht
bij de genade van God.

Wat we geven hoeft niet altijd tastbaar te zijn. Sterker nog, het mooiste dat we kunnen geven is niet tastbaar. Liefde, aandacht, we kunnen het allemaal geven en we vinden het fijn om het te ontvangen. ”Wat heerlijk dat je er bent.” Er zijn is vaak al genoeg.

drie wijzen bij jezusDe wijze mannen hadden wel dure geschenken meegebracht: goud, wierook en mirre. Zij legden deze geschenken ook met een hart vol liefde voor Jezus neer. Kijk maar naar de plafondschildering van de kerk ”Das Munster” in Basel. De wijze (of koning) is op de knieën gegaan en heeft zelfs zijn eigen kroon afgelegd. Hij moet door het kind geraakt zijn om zo’n deemoedige houding aan te nemen. Iets  van Jezus’ boodschap zal hij herkend en erkend hebben.

De wijze mannen hoefden hun hypothese, de Messiah is geboren, niet te verwerpen. De omgeving van de boreling kwam weliswaar niet overeen met hun verwachtingen. Het siert hun dat ze desondanks toch hun verlosser herkenden. Ze gaan langs een andere weg naar huis terug. Hun leven is door de ontmoeting met de baby Jezus voorgoed veranderd.